Madrid.- A medida que la pandemia de coronavirus deja a millones de personas sin trabajo y devasta las economías de todo el mundo, los gobiernos luchan con el delicado equilibrio entre mantener a las personas a salvo de un virus altamente contagioso y asegurarse de que puedan ganarse la vida o incluso tener suficiente para comer.

Los trabajadores de algunas industrias no esenciales regresaban a sus puestos de trabajo este lunes en España, uno de los países más afectados por la pandemia de coronavirus, mientras que en Corea del Sur, los funcionarios advirtieron que el difícil progreso de combatir el virus podría verse afectado por nuevas infecciones al aflojar las restricciones.

Las decisiones son complicadas porque cada nación está en su propio arco de coronavirus, con lugares como Gran Bretaña, Japón y partes de Estados Unidos que siguen viendo niveles crecientes de muertes o infecciones diarias.

La economía de España es más vulnerable a la crisis, ya que depende de servicios como el turismo que se ven gravemente afectados por la pandemia. Eso significa que probablemente tendrá una recesión más profunda. Sin embargo, algunos expertos en salud argumentan que es prematuro aliviar el encierro en una nación que ha sufrido 17 mil 489 muertes y reportó 169 mil 496 infecciones.

Mientras tanto, el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, emitió una súplica global a los países más ricos del mundo y a las instituciones financieras internacionales para proporcionar alivio de la deuda a los países pobres, donde los cierres forzosos están paralizando las economías ya problemáticas y causando un hambre generalizada para los pobres.

La canciller alemana, Angela Merkel, quien ha instado a un enfoque cauteloso para que se aflojen las restricciones, sostendrá una video conferencia con los gobernadores regionales el miércoles, luego de que el gobernador del estado con la mayor cantidad de infecciones pidió una "hoja de ruta" para volver a la normalidad.

En Corea del Sur, el primer ministro Chung Sye-kyun dijo que los funcionarios estaban discutiendo nuevas pautas públicas que permitirían "ciertos niveles de actividad económica y social", al tiempo que mantienen la distancia para frenar la propagación del virus.

En Sri Lanka, el gobierno anunció planes para reabrir escuelas y universidades en mayo.

El nuevo epicentro de la pandemia es ahora Estados Unidos, que ha visto más de 22 mil muertes, la más alta del mundo. Aproximadamente la mitad ha estado en el área metropolitana de Nueva York, pero las hospitalizaciones están disminuyendo en el estado y otros indicadores sugieren que los cierres y el distanciamiento social están funcionando.

En Gran Bretaña, la cifra de muertos superó los 10 mil 600. El primer ministro Boris Johnson, el primer líder mundial importante en dar positivo por el virus, rindió un emotivo homenaje al Servicio Nacional de Salud del país después de abandonar el hospital el domingo.

Japón, la tercera economía más grande del mundo, ha visto crecer rápidamente nuevas infecciones y ahora tiene 7 mil 255 casos confirmados. Las empresas japonesas han tardado en cambiar su trabajo de forma remota y muchas personas siguen desplazándose, incluso después de que se declaró un estado de emergencia para siete prefecturas, incluida Tokio.

Las infecciones también aumentaron en Indonesia, el cuarto país más poblado del mundo, donde el presidente Joko Widodo se comprometió a ser más transparente sobre el coronavirus. El mes pasado, Widodo admitió que deliberadamente retuvo información sobre la propagación del virus para evitar el pánico. 

Se han reportado más de 1.8 millones de infecciones por coronavirus y más de 114 mil personas han muerto en todo el mundo, según la Universidad Johns Hopkins. Las cifras subestiman el verdadero tamaño y el costo de la pandemia, debido a las pruebas limitadas, el recuento desigual de los muertos y el recuento deliberado de algunos gobiernos.