Washington– Altos funcionarios de la administración de Biden han concluido que los preparativos del Gobierno del 6 de enero se vieron obstaculizados por la falta de intercambio de información de alto nivel y la falta de anticipación de lo malo que podría ser el día, lecciones que dicen que están aplicando ahora en un esfuerzo por prevenir otro ataque.

Esas conclusiones, descritas por personas que hablaron bajo condición de anonimato para discutir cómo el Gobierno federal está tratando de mejorar la seguridad un año después de la insurrección, no son hallazgos formales, dijeron los funcionarios. Pero ofrecen una especie de hoja de ruta sobre cómo la Casa Blanca de Biden intenta prevenir ataques similares a las funciones democráticas del Gobierno.

“La conclusión, concluimos, fue que no hubo suficiente intercambio de información y coordinación que se elevó a niveles más altos, y eso necesitaba cambiar”, dijo un alto funcionario de la administración. También hubo “una anticipación insuficiente del tipo de cosas que podrían suceder”, agregó.

Los funcionarios dijeron que realizaron el análisis no como una forma de “apuntar con el dedo” a la Policía del Capitolio de los Estados Unidos al Buró Federal de Investigaciones (FBI), cada uno de los que ha sido acusado de no comprender la amenaza que enfrentaban el 6 de enero, sino para estar mejor preparados para prevenir futuros disturbios o violencia.

Si bien los inspectores generales de varias agencias han ejecutado disecciones exhaustivas de lo que el Gobierno hizo mal y bien en el período previo al 6 de enero, la mayoría de esas revisiones no está completa.

Mientras tanto, la administración Biden tiene que tomar decisiones sobre cómo proteger mejor al país contra espasmos de violencia por motivos políticos, un año después de que una turba que buscaba revertir la derrota de Donald Trump por Joe Biden rompió los muros del Capitolio y agredió a cientos de policías. 

Aprender de errores

Los detalles compartidos por los altos funcionarios incluyen nuevos ejercicios de capacitación y reuniones periódicas entre agencias para comparar información. Presentan la imagen más completa hasta la fecha de lo que la Casa Blanca cree que salió mal antes y durante los disturbios, y las medidas que está tomando la administración para evitar futuros ataques y responder de manera más efectiva si volvieran a ocurrir.

Liz Sherwood-Randall, asesora de seguridad nacional del presidente Biden, dijo que desde la toma de posesión “hemos trabajado duro para mejorar la coordinación, el intercambio de información, la planificación y la preparación para una variedad de eventos y contingencias para garantizar la seguridad pública. Hoy somos más fuertes que lo estábamos hace un año, aunque nunca podemos ser complacientes con las amenazas que enfrentamos desde el extranjero y a nivel doméstico”.

Los expertos advierten que la próxima crisis de este tipo puede no ser en Washington o involucrar a grupos organizados.

Desestimaron señales

El Washington Post ha catalogado numerosos casos en las semanas previas al 6 de enero, cuando el FBI rápidamente descartó las señales de alerta de violencia. El Post también examinó cómo los agentes de la policía del Capitolio no estaban preparados para un asalto multitudinario al Poder Legislativo.

Un año después, las autoridades dicen que el panorama de amenazas para el área es mucho menos alarmante.

En un comunicado, el FBI dijo que la agencia “actualmente no tiene ninguna información que indique amenazas específicas o creíbles con respecto al aniversario del ataque del 6 de enero al Capitolio de los Estados Unidos. Como siempre, recordamos a los miembros del público que estén atentos y que informen cualquier actividad sospechosa a las fuerzas del orden “.

En un esfuerzo por mantener a los altos funcionarios al tanto de las amenazas a la seguridad en Washington, el Consejo de Seguridad Nacional de Biden supervisa las discusiones semanales entre las agencias federales de aplicación de la ley para debatir eventos planificados como protestas y cualquier información relacionada que apunte a una posible violencia.

Los funcionarios revisan qué permisos se han otorgado, informes de amenazas dentro del FBI y el Departamento de Seguridad Nacional y cualquier indicador de preocupación, como reservas de viaje o reservas de hotel, “para ver si podría haber un aumento de personas que vienen a la ciudad y cómo una postura adecuada para eso”, dijo un segundo alto funcionario de la administración.

 Libertad sin violencia

Los funcionarios entrevistados insistieron en que la administración tiene como objetivo fomentar la libertad de expresión, al mismo tiempo que está preparada para la posibilidad de que tales eventos puedan derivar en violencia o atraer a personas con la intención de perpetrar actos de violencia contra los manifestantes.

“Ciertamente invitamos a la actividad de la Primera Enmienda y le damos la bienvenida”, dijo un funcionario. “El desafío que tenemos es que, sí, a veces estas actividades se tornan violentas, ya sea porque los mismos manifestantes buscan la violencia o porque hay contraprotestas”.

Colin Clarke, investigador senior de la firma consultora de seguridad Soufan Group, dijo que la administración de Biden tenía razón, en general, en sus conclusiones sobre qué cambiar para asegurar mejor la capital de la nación y el resto del país, incluso reconociendo la amenaza que plantean las políticas nacionales extremistas.

“El mayor cambio entre la administración Trump y la administración Biden es que la administración Biden realmente reconoció que existe el terrorismo de extrema derecha y contrató a personas que conocen el tema”, manifestó Clarke.

“Si nos fijamos en el análisis forense de todas las cosas que salieron mal ese día, creo que es correcto centrarse en la parte de intercambio de información, y ésa es una de las estrategias más importantes para evitar que se repita”.

Después del 6 de enero, dijo Clarke, temía que la violencia “mucho peor” ocurriera en 2021, y se sorprendió gratamente cuando eso no sucedió.

Terrorismo en casa

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que realizaron simulaciones y ejercicios de mesa, uno en mayo y otro a fines de septiembre, diseñados para poner a prueba la capacidad de las fuerzas del orden público federales, estatales y locales para responder de manera efectiva a las crisis en la región de la capital.

Durante las dos décadas posteriores a los ataques del 11 de septiembre de 2001, tales ejercicios y simulacros a menudo se centraron en la posibilidad de un ataque terrorista de inspiración internacional. Pero los escenarios practicados por la administración de Biden el año pasado, uno de los que involucró a aproximadamente 80 agencias, previeron escenarios mucho más cercanos a lo sucedido el 6 de enero.

En un ejercicio de mayo, una protesta en el National Mall se volvió violenta y empeoró cuando las redes sociales atrajeron a más personas al conflicto en expansión y de rápido movimiento. El escenario de septiembre involucró protestas simuladas alrededor de las gradas de la Corte Suprema, seguidas de enfrentamientos que se extendieron por la zona, cruzando las líneas jurisdiccionales de varios cuerpos de seguridad.

El primer ejercicio fue una simulación de sobremesa realizada en la base conjunta Myer-Henderson Hall, una base militar en Virginia, organizada por el Departamento de Defensa. Incluía la amenaza de una bomba casera, otro eco del 6 de enero. Ese día, una persona no identificada colocó bombas caseras frente a la sede del Partido Nacional Demócrata y Republicano. Los investigadores del FBI todavía están tratando de identificar y arrestar al posible atacante.

El segundo esfuerzo, realizado este otoño en McLean, Virginia, fue un ejercicio de realidad virtual que se prolongó durante una semana, donde los enfrentamientos fuera de la Corte Suprema se extendieron a otras jurisdicciones, requiriendo que diferentes agencias se comuniquen rápidamente y respondan de manera efectiva para detener la violencia.

 Actuar con rapidez

El segundo alto funcionario entrevistado dijo que la administración de Biden extrajo una serie de lecciones de las simulaciones: entre ellas, que las agencias necesitan mejorar su tecnología de comunicaciones para lidiar con eventos que cambian rápidamente, y que es crucial tener una estructura de comando unificada para administrar las respuestas de las fuerzas del orden a incidentes mayores.

Los expertos en seguridad dentro y fuera del Gobierno explicaron que un área de preocupación constante es que, a pesar de todos los esfuerzos para mejorar la seguridad en la capital del país, el próximo brote de violencia puede ocurrir en otros lugares.

Clarke, el investigador de seguridad, dijo que organizaciones como Proud Boys y Oath Keepers son muy conscientes de que ahora son objeto de una intensa investigación del FBI desde el 6 de enero.

“Creo que estamos mucho más preocupados por el ecosistema de extrema derecha que producirá el próximo Timothy McVeigh”, indicó, refiriéndose al ex soldado y guardia de seguridad responsable del atentado con bomba en 1995 contra un edificio federal en la ciudad de Oklahoma, que mató a 168 personas. “Tipos de lobos solitarios, que pueden estar esperando su oportunidad para actuar”.